La cornea è la parte più anteriore dell’occhio, ossia quella membranella trasparente che funge da finestrella per l’ingresso della luce nell’occhio. Perché l’occhio funzioni a dovere, la cornea deve essere perfettamente trasparente, di una curvatura regolare e bene nutrita e lubrificata. Purtroppo, numerose possono essere le patologie a carico di questa piccola membranella.

IL CHERATOCONO

cheratocono bresciaIl cheratocono è una malattia della cornea piuttosto diffusa (0,1% della popolazione) con andamento progressivo, in cui la normale curvatura corneale assume una forma progressivamente più conica, a causa di un suo patologico assottigliamento. L’esordio è tipicamente nella giovinezza con una lenta progressione fino ai 30-40 anni, quando normalmente tende a fermarsi. Di regola interessa entrambi gli occhi, almeno dal punto di vista topografico. Il ruolo dell’ereditarietà non è ancora stato adeguatamente studiato, sebbene svolga indubbiamente una componente importante (oltre il 10% dei casi).

Si presenta alla pubertà con peggioramento visivo in un occhio, spesso associato a miopia ingravescente ed astigmatismo di tipo irregolare. Il paziente lamenta frequentemente costanti peggioramenti della vista accompagnati da continui cambiamenti di occhiali o lenti a contatto.

La mappa corneale e la tomografia corneale sono gli esami che ne consentono la diagnosi ed il follow-up.

CLASSIFICAZIONE

  • lieve: potere diottrico < 48 D
  • intermedio: potere tra 48 D e 54 D
  • avanzato: poteri > 54 D

TERAPIA DEL CHERATOCONO

  • occhiali: è riservata ai casi iniziali e più benigni.
  • lenti a contatto rigide: si applicano quando gli occhiali non riescono più a compensare gli astigmatismi e le aberrazioni ottiche indotte dal cono.
  • trapianto di conea perforante o lamellare: sempre più raro grazie al cross-linking, è riservato perlopiù ai casi più gravi con opacità o sofferenze corneali.
  • cross-linking: è un trattamento che consente di “congelare” la progressione del cono cementificandolo. Ne previene quindi il peggioramento e, spesso, fornisce anche una migliore qualità visiva.